오늘아침 역사이야기

의회와 백악관은 부응기금(Matching Fund) 프로그램을 설립해야 한다. 그 자금 프로그램은 토륨 발전을 포함해 두세가지 정도의 기술을 명확히 목표로 해야 한다. 향후 십년동안 진행될 4세대 원자로 산업을이끌고, 먼저 프로토타입을 건설한 후 작은 상업 버전을 만들고, 일단 보완을 한 후 다음에 현재의 낡은 발전소를 대체하고, 그리고 나서는 지금의 석탄 발전소를 대체하는 원자로로 발전시켜야 할것이다. 정부는 NRC가 인허가 과정을 간소화하고, 맘에 들지 않는 점점 개선되어가는 4세대 원자로의 설계들에 호의적이 되도록 해야 한다. Terra Power나 필리버 같은 스타트 업에게 명확한 이익을 주어야 한다. 단지 GE 같은 판매자와 생산자 뿐만 아니라 엘에프티알같은 자체기술개발을 장려해야 한다. 그리고 단순히 새 디자인에 인허가를 부 여하는 것뿐만 아니라 원자로를 가능한 짧은 시간에 상업적 생산이 가능하도록 해야한다.

민간 부문의 매칭투자와 함께, 프로그램은 최소 연간 20억달러 이상, 50억 달러 미만, 민관 합쳐서 총 40억 달러에서 100억달러를 제공해야 한다. 보수주의자와 비슷한 자유주의자들이 새 원자력 발전에 대한 막대한 자금 지원을 비웃는다. 이는 실제로는 태양광이나 풍력과 같은재생 에너지 프로젝트에 대한 자금 지원에 해당하기도 한다. 2011년 9월에 캘리포니아의 태양광 패널 제작사 솔리드라는, 파산 보호 신청을 했다. 연방 정부로부터 5억달러 이상의 대출 보증을 받은 직후였다. Robert Bryce 같은 재생 에너지 비평가들은 솔리드라의 일을 공격했다. 솔리드라 사건이 오바마 행정부의 정치적 지뢰가 되어 위협하고 있다고 하며, 연방 정부가 에너지 부문의“승자를 선택”해서는안되는 증거로 삼았다. 여기서 중요한 것 하나를 다시 떠올려야 한다. 2011년 말, 새 에너지 원에 대한 미국 정부의 지원은 서유럽 국가들이나, 말 할 것도없이 중국이나, 그런 나라들과 비교해서 보잘것 없이 적었다. 솔리드라의 대실패는 3 퍼센트 미만의 대출 프로그램의 대표사례이다.

190억 달러의 민간 자본을 에너지 경제를 수정하여 대공황 이후 최악의 고용 환경에서 수천개의 직업을 만들어 내는 것을 목표로 했었던 대실패 사례였다. 2007년에 노벨 경제학상을 탄 조셉에 따르면 미국은 이라크 전쟁에서 하루에 7억 2천만 달러를 소모했다.16 그 사실을 기억해야 한다. 거대 석유업체 보조금 역시 대체 에너지 투자와 비교해더 거대했다. 2010년 미국 회계 감사원은(원래 기름 값이 배럴당 18달러였던 1995 년에 의회를 통과한) 멕시코 만의 심해 시추에 대한 석유 산업 로열티를 포기했다는 것을 알았고,“유전 임대 계약에서 550억 달러 이상의 막대한 이익을 잃어버리게 된 것일수도 있다”고 했다. 연방 정부는 이미 승자를 골라 버렸다. 잘못된 말에 돈을 걸고 있었던 것이다. 멕시코 만에서 활동하는 거대 석유 기업들은 미국영토 내에서 석유를 추출하는데 필요한 절반의 로열티를 지불했고, 그 비용은 2020년까지, 납세자들에게 전혀 돈을 부과하지 않고도 완전히 원자력 발전 전환 프로그램을 지원할 수 있는 돈이었다. 담배 산업은 헬스케어 산업과 담배 없는 사회 만들기 운동에 수십억 불을 지불했다. 화석 연료 산업도 토륨 발전 기반의 탄소 배출 없는 사회 만들기 운동을 지원하는 데 큰 역할을 해야 할 것이다.

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