서른이 되기전 이야기

만약 우리가 현존하는 원자력과 화력 발전소를 없애지 않는다면 카본제로 토륨 원자로 건설은 별 도움이 안 될 것이다. 원자력 발전소 해체는 오래 걸리고, 연관되어, 비싼 과정이다. 통상적인 해체 비용은 3억 달러이고 십년이 걸린다. 극단적인 경우, 핸포드 핵무기 원자로처럼, 수십억이 들고 수십년이 걸릴 수 있다. 그 비용을 줄일 방법을 찾아야 한다. 한가지 방법은 노후 원자력 발전소 부지에 엘에프티알을 짓고 새로운 토륨 원자로가 낡은 발전소의 핵분열 생성물을 소모하도록 하는 것이다. 석탄 발전소처럼, 환경보호청(EPA)의 새 규제가 향후 수십년의 노후 시설 수십개의 퇴역을 이끌 것이다. 어떤 종류의 새 발전소가 나타날 지는 고려하지 않고도 그럴 것이다. 2011년 7월에, 아이씨에프라는 자문 회사는 보고서 하나를 냈다.

현존하는 석탄 발전소를 닫는 데는 EPA의 최종 시한으로 예측된 것보다 더 오랜 기간이 걸릴 반면에, 30에서 50기가와트의 석탄 화력 전기 생산은 앞으로 10년 간 퇴역하게 될것이다.17 미국의 총 석탄 화력 발전 수용량은 314기가와트이다. 10년당 50 기가와트씩 없애고, 그걸 더 안전하고 깨끗한 토륨 발전으로 바꾸면, 2070년까지 미국 전력 자료에서 석탄을 없앨 수 있을 것이다. 달성 가능한 목표이다. 기억하자. 앞으로 40년 간 토륨 발전 경제창출의 걸림돌은 기술적 또는 경제적 문제 조차 아니다. 그것은 정치와 인식의 문제이다. 만약 우리가 할 수 없다면, 우리가 하지 않기로선택했기 때문이지 – 불가능하기 때문이 아니다.오늘날의 원자력 발전 설립자들 뉴클리어가 눈을 굴리며 웃고 있는 곳이 여기다. 그들은 내 시나리오가 일어나지 않는 백가지 이유가 있다고 말한다. 우라늄은 값이 싸고(지금은), 현재가동중 발전소 저체는 안전하고(그게 아닌 때를 제외하고 – 후쿠시마를 보라), 많은 새 원자로 디자인이 엘에프티알보다 덜 급진적이다(그래서 그들이 충분한 변화를 만들지 않을 예정이다), 등등.

우리는 이전에 한 적이 없기 때문에 할 수 없다. 그들 말 중 하나는 맞다. 미국은 토륨 발전 혁명의 중심에 있을 것 같지는 않다는 것 말이다. 더 그럴듯한 시나리오가 여기 있다. 토륨 기술의 장점을 발견한 중국은 15년 안에 12대의 엘에프티알 건설 프로그램을 가속화 하고 있다. 그들은 세상에서 토륨의 재능을 가장 잘 발견했고 일본의 프로그램을 그대로 끌어들였고, 일본과 한국의 최고 원자력 공급회사와 이득이 되는 계약을 했다. 그래서 연구 개발 시간을 앞당길 수 있었다. 2030년까지 중국은 세계에서 엘에프티알 기술 원천에서 앞서가는 나라가 될 것이다. 토륨 연료 원자재도 마찬가지이고. 아시아 라이벌이 선진 원자력 발전 기술을 향해 빠르게 나아가는 걸 본 인도는 세 단계 프로그램을 Terra Power와 라이트브리지로부터고체 연료 사업의 개발 계획을 바탕으로 가속화하고 있다. 다른 떠오르는 토륨 발전 국가와 큰 토륨 매장량을 이용해 협상하는 아랍 에미리트 연합처럼, 인도는 토륨 발전 부문이 번성하고 있고, 중국보다는느리게 원자로를 짓고 있지만, 2030년까지 그들의 권리 속에서 리더가 될 것이다.

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